El verdadero origen de los Hot Dogs.

Hot dogs personalizados

Si hay un plato que representa a América son los Hot Dogs un platillo sencillo pero delicioso. Estos perros calientes se venden en los juegos de béisbol, se asan a la parrilla en barbacoas y están disponibles en las tiendas de comestibles desde Carolina hasta California.

De hecho, este plato típico estadounidense se remonta a la época en que el país comenzó a unificarse tras la Guerra Civil en la década de 1860. A partir de ahí forjaron sus nuevas identidades.

Hoy en día, estos perros calientes se pueden encontrar en todo el país, pero el hogar del famoso perro caliente se encuentra a orillas del río en Coney Island en Nueva York. El parque temático frente al mar de Brooklyn está repleto de atracciones y restaurantes que sirven a los neoyorquinos que han trabajado durante más de un siglo.

Se puede ver una pancarta con el lema “Nathan’s Famous” que anuncia con orgullo una salchicha al estilo de Frankfurt conocida desde 1916. Sin embargo, a solo dos cuadras de distancia, otro pequeño letrero junto a la histórica montaña rusa Hurricane dice “Feltman’s of Coney Island: The Original 1867 Hot Dog”.

Historia de Feltmans

Según Michael Quinn, un historiador descendiente de Brooklyn y Coney Island, era un inmigrante alemán llamado Charles L. Feltman, quien sirvió perritos calientes en este lugar antes de que naciera Nathan.

Antes de convertirse en un “perro caliente”

Feltman llegó a los Estados Unidos en 1856 y, como muchos inmigrantes alemanes en ese momento, trajo consigo el amor por las salchichas de Frankfurt que se encuentran comúnmente en su tierra natal. Un panadero experimentado, Feltman abrió una panadería en Brooklyn en 1865 y se ganaba la vida entregando pasteles a las empresas de Coney Island utilizando un carrito de almejas.

A fines de la década de 1860, cuando el recién inaugurado Coney Island and Brooklyn Railroad atrajo a más personas a la costa desde Manhattan, los clientes le dijeron a Feltman que querían ostras calientes en lugar de frías, según Richard F. Snow, ex editor de American Heritage.

Entonces, en 1867, Feltman construyó una estufa para cocinar salchichas y una lata de metal para calentar pan en su carro. Ese verano, mientras gran parte del país se recuperaba de la Guerra Civil, Feltman vendió casi 4000 monturas “Coney Island Red Hot” en un moño alto exclusivo.

Con ese sándwich, fue un cambio en la forma en que se servían las salchichas en Alemania (sin sándwiches), lo que hizo que la carne fuera fácil de comer en la playa. El término “perro caliente” no se escuchará durante algunos años, pero la versión estadounidense de la especialidad de playa alemana de Feltmann realmente ha demostrado ser un éxito.

Hot dog con cebolla

Suite Coney Island

Feltman alquiló un pequeño espacio frente al mar en 1871 y abrió un restaurante llamado Feltman’s Ocean Pavilion. El éxito siguió a la expansión y, con el cambio de siglo, los humildes rollitos de primavera de Feltman se habían convertido en todo un imperio.

¿Cuál es mejor?

La perspicacia comercial de Handwerker y las recetas de su esposa sentaron las bases de un imperio internacional cuyos productos ahora se venden en más de 55.000 supermercados, clubes y restaurantes en más de 10 países como México, donde hemos creado miles de combinaciones con diferentes tipos de salchichas, salsas o panes y que podemos disfrutar en las promociones alsea para hot dogs.

Si bien el nombre de Nathan y las ventas anuales de más de $40 millones dominan actualmente a Feltman, eso no significa necesariamente que sean los mejores. Guinness World Records Takubayashi comedores de salchichas parecen amar el sabor de Feltman. Pero no solo tienes que mantener la palabra de Kobayashi. Puedes comprar Feltmans y Nathans en el supermercado y decidir por ti mismo.